Wacht niet met het lezen van gedichten en korte verhalen totdat je je been hebt gebroken!

The Blues

the blues

Mijn kinderen staan zondags vroeg op. Ze rennen de trap af, zetten de tv aan en met zijn tweetjes zitten ze voor de buis gekluisterd naar hun favoriete kinderprogramma's te kijken. Als het afgelopen is, worden we door het kabaal dat vanuit de woonkamer onze slaapkamer bereikt, bijna letterlijk van ons bed gelicht.

Zwemspullen worden klaargezet en van mij wordt verwacht dat ik ze 'effe' breng. Vol ongeduld en met een tas vol haast maken we onze gang richting het zwembad. Elke zondagochtend is dit een terugkerend ritueel.

Eenmaal aangekomen en omgekleed nemen ze een duik in het water en beginnen ze de bal naar elkaar over te gooien. Als echte keepers van het Nederlands elftal vangen ze met een mooie duik de bal. Dit blijft niet onopgemerkt. Binnen no-time komen er meer kinderen bij. Ze gooien de bal naar elkaar toe en troeven elkaar af met de meest sierlijke reddingen. Wie de meest elegante redding verricht kan rekenen op een luid gejuich.

Na iets meer dan een kwartier beginnen de eerste kinderen de groep te verlaten, ze gaan richting de glijbaan, de hoge glijbaan dan wel te verstaan. Ze maken klassieke buikschuivers en belanden vol op de buik in het water. Steeds meer kinderen volgen hun voorbeeld totdat de bal in de tas wordt gelegd en iedereen zich vermaakt met de glijbanen en duikplanken. Alsof het geen moeite kost, gaan ze over van de ene activiteit naar de andere.

Als het weer tijd wordt om naar huis te gaan is het een vast ritueel om een ijsje te eten. Ze komen dan naar mij toe en vragen wat geld. Met een lekkernij in het vooruitzicht stormen ze richting de bar. Ook deze keer herhaalde zich dit ritueel, met dit verschil dat ze erg droevig en zonder ijs terugkeerde. Ze hadden onderweg het geld verloren. Ze keken mij verdrietig aan en vroegen opnieuw om wat geld. Hun verdriet heb ik met een knuffel afgedaan. Het geld heb ik om opvoedkundige redenen niet gegeven.

The Blues by Langston Hughes

When the shoe strings break
On both your shoes
And you're in a hurry-
That's the blues.

When you go to buy a candy bar
And you've lost the dime you had-
Slipped through a hole in your pocket somewhere-
That's the blues, too, and bad!