Childhood : Carelessness

The Death of Santa Claus by Charles Webb

He's had the chest pains for weeks,
but doctors don't make house
calls to the North Pole,

he's let his Blue Cross lapse,
blood tests make him faint,
hospital gown always flap

open, waiting rooms upset
his stomach, and it's only
indigestion anyway, he thinks,

until, feeding the reindeer,
he feels as if a monster fist
has grabbed his heart and won't

stop squeezing. He can't
breathe, and the beautiful white
world he loves goes black,

and he drops on his jelly belly
in the snow and Mrs. Claus
tears out of the toy factory

wailing, and the elves wring
their little hands, and Rudolph's
nose blinks like a sad ambulance

light, and in a tract house
in Houston, Texas, I'm 8,
telling my mom that stupid

kids at school say Santa's a big
fake, and she sits with me
on our purple-flowered couch,

and takes my hand, tears
in her throat, the terrible
news rising in her eyes.

De dood van Santa Claus

Hij had al weken pijn op zijn borst,
Maar dokters gaan niet op visite
op de Noordpool

Van bloedtesten valt hij flauw
ziekenhuis jasjes vallen altijd open

Hij krijgt het aan zijn maag van wachtkamers
En hij denkt trouwens dat het
alleen maar een te volle maag is

Tot hij, terwijl hij zijn rendier eten geeft,
iets voelt alsof er een gigantische vuist
zijn hart beet heeft, en maar door blijft knijpen.

Hij kan niet ademen,
krijgt geen lucht
en de prachtige witte wereld
wordt zwart.

Hij valt op zijn zachte buik
in de sneeuw
Mevrouw Claus komt uit de speelgoed fabriek
Ze huilt, en de elven wringen hun handen,
En Rudolf zijn neus lijkt wel een droevig zwaailicht.

En in een huis in Houston,
in Texas ben ik, ik ben 8
en ik zeg tegen mijn moeder
dat die stomme jongens op school zeggen dat
Santa een grote oplichterij is.

Ze gaat naast me zitten
op onze paars gebloemde bank.
En pakt mijn hand,
met tranen in haar stem vertelt
Ze me het droevige nieuws.

Einde van een tijdperk.
Maar nu ben je groot genoeg
om zelf kadootjes te kopen,
Welkom
in de wereld van de grote kinderen.