Teenager : Awareness of Own Indentity

What I Do by Roxane Beth Johnson

Eat cereal. Read the back of the box over and over.
Put on my red velvet jumper with white heart shaped buttons.
Walk to the bus, pick up discarded cigarette butts and pretend to smoke.

Get on the bus. Girls yell, Wire head, ugly black skin.
Take a window seat, under the radio speaker.
Look for cats hunting in the fields.

Go to class. Stay in at recess.
Steal chewing gum, plastic green monkeys and cookies from desks.
Eat in bathroom stalls. Pure white light pours in.

Try to get a bloody nose by punching myself in the same bathroom after lunch.

The teacher passes around pictures of herself pregnant.
You were fat! I yell.
Everyone laughs.
I lap it like licking honey from a spoon.
I was pregnant, what's your excuse?
Everyone laughs. I swallow stones.

Grow tired in the afternoons, droop like a sunflower in the lengthening light.

Get on the bus. Girls yell, Brillo–head! Zebra! Sit in an aisle seat.
Your father's a nigger! I say, No, he's a fireman.
Laughter all around.
Pinch myself shut like squeezing soap from a sponge.

Walk home.
Sometimes find an unsmoked cigarette in the gravel along the curb–long, white, new.
Put it to my lips, pull it away and hold it aloft, movie–star–like, all the way home.

Wat doe je?

Ik eet corn flakes
Lees de achterkant van de doos
Doe mijn rode fluwelen trui aan
Met die hartjes knopen
Loop naar de bus
Raap sigarettenpeuken op.
doe of ik rook

stap in de bus
meisjes gillen
draadjes hoofd
lelijke zwarte huid
kies een stoel bij het raam
vlak onder de radio speaker
kijk naar katten die
elkaar achterna zitten in het gras.

Ga naar school
Blijf binnen in de pauze
Steel kauwgum, groene plastic aapjes
en koekjes van de toonbank.
Eet in de badkamer
Er stoomt wit licht naar binnen.

Probeer mezelf een bloedneus te bezorgen
door me zelf te slaan, na de lunch, in die zelfde badkamer

De lerares geeft foto's door van zichzelf, toen ze zwanger was

"dikzak!" zeg ik
Iedereen lachte
Lik het als honing van een lepel.
Ik was zwanger
Wat is jouw excuus?
Iedereen lacht
Ik slik stenen.

Word moe in de middag.
Keer me als een zonnebloem
naar het langer wordende licht

Ga naar de bus
Meisjes gillen
Brillo hoofd! Zebra
Zit op een stoel aan het gangpad.
Je vader is een neger
Nee hij is brandweerman.
Iedereen lacht
Knijp mezelf als of ik zeep uit een spons knijp.

Loop naar huis
Soms vind ik een nieuwe sigaret langs de kant van de weg.
Helemaal nieuw, niemand heeft er aan gezeten.
Ik zet hem aan mijn lippen en neem een trekje,
met gebaren als een filmster.
de hele weg naar huis.

Ik maak mensen aan het lachten.
Dan lachen ze me niet uit.
Ik ben zwart.
Mijn vader ook.
Morgen weer een nieuwe dag.

Dit meisje lacht.
Als zelfverdediging. Om zich te beschermen.
Om het gevoel te hebben dat ze erbij hoort.
Om zich een houding te geven. Het werkt.
Voor haar gevoel wel.